Autor: Germán Giraldo Montoya.

El Internet industrial de las cosas, IIoT, es el siguiente nivel de tecnología de IoT y es único en la forma en que su aplicación ha transformado completamente la fabricación. Las empresas de hoy que buscan una ventaja competitiva no necesitan buscar más allá de las capacidades que el IIoT le brinda: los beneficios impactan en todo, desde el mantenimiento hasta la logística del proveedor, los flujos de trabajo de los empleados y la entrega del producto.

Las tecnologías de IoT existen a nuestro alrededor: todos los dispositivos interconectados que usamos, como tecnologías portátiles y asistentes virtuales, son posibles gracias a IoT. El IIoT, entonces, está tomando la interconectividad digital de la que hemos llegado a depender y aplicándola a operaciones de fabricación masivas, donde los riesgos son mayores, pero la recompensa es mayor.

El auge del Internet Industrial de las cosas, IIoT, está haciendo realidad la fábrica del futuro. El manejo de materiales, la fabricación, la distribución de productos y la gestión de la cadena de suministro continuarán automatizándose en los próximos años. Al incorporar sistemas, dispositivos y sensores conectados en los procesos comerciales, las organizaciones pueden mejorar las operaciones existentes, así como producir modelos comerciales más efectivos.

Las capacidades de IIoT industrial requieren una digitalización generalizada de las operaciones de fabricación y   tener en cuenta cuatro temas claves para que se considere una operación totalmente habilitada para IIoT:

  • Máquinas inteligentes equipadas con sensores y software que pueden rastrear y registrar datos.
  • Sistemas informáticos robustos en la nube que pueden almacenar y procesar los datos.
  • Sistemas de análisis de datos avanzados que dan sentido y aprovechan los datos recopilados de los sistemas, informando las mejoras y operaciones de fabricación.
  • Empleados valiosos que ponen en práctica estos conocimientos y garantizan una función de fabricación adecuada.

En el futuro, los expertos sugieren que el IIoT, mejorará aún más los niveles de producción y se convertirá en la fuerza impulsora detrás de una mayor innovación. La propia fuerza laboral también se transformará como parte del extenso proceso de automatización a través de la colaboración de productores y proveedores.

Por ejemplo, los centros de distribución más avanzados están probando los límites de la automatización y la colaboración hombre-máquina: los robots mueven los productos, también reducen los costos y permiten un mejor uso del espacio en línea.

Los siguientes son usos y beneficios adicionales del IIoT:

LA FÁBRICA INTELIGENTE

El IIoT proporciona a los fabricantes niveles sin precedentes de visibilidad en tiempo real de sus operaciones, lo que les permite erradicar rápidamente las ineficiencias de los procesos y reducir el desperdicio. Las empresas han utilizado soluciones tecnológicas durante muchos años para lograr objetivos «ajustados», como un mayor tiempo de actividad o una producción mejorada, pero estas han sido, en su mayoría, soluciones aisladas o puntuales. Las soluciones IIoT, especialmente la automatización de IoT industrial, le permiten integrar estos sistemas para proporcionar un rendimiento y un tiempo de actividad óptimos en todos los activos, líneas de productos, fábricas y todo su negocio.

REPOSICIÓN PROACTIVA DE INVENTARIO.

IIoT se utiliza dentro de las cadenas de suministro para proporcionar un seguimiento en tiempo real de los niveles de inventario e iniciar procesos de reabastecimiento automatizados con los proveedores. Los eventos se monitorean sin esfuerzo a lo largo de la cadena de suministro, lo que le brinda una vista completa del inventario. Nuevamente, el software IIoT y una plataforma IIoT empresarial se combinan con el análisis IIoT para monitorear los patrones de consumo de productos y materiales con desencadenantes predefinidos que determinan cuándo se implementa el proceso de reabastecimiento. Con la integración entre la red de IoT y los sistemas empresariales como ERP o Warehouse Management Systems (WMS), el inventario en toda la cadena de suministro se puede monitorear y alinear más estrechamente con la demanda de los consumidores.

MANTENIMIENTO PREDICTIVO (PDM)

El mantenimiento predictivo para la industria 4.0 es un método para prevenir fallas de activos mediante el análisis de datos de producción para identificar patrones y predecir problemas antes de que sucedan. Las organizaciones están implementando el análisis de mantenimiento predictivo de diversas formas, desde soluciones específicas para una sola pieza de la máquina, hasta implementaciones en toda la fábrica para aumentar el tiempo de actividad de la máquina (OEE) en toda la línea de producción.

MANTENIMIENTO BAJO CONDICIONES (CBM).

La combinación de sensores IIoT con equipos de fabricación permite alertas de mantenimiento basadas en condiciones. Estos sensores registran la temperatura, la humedad y otras condiciones atmosféricas en el entorno de trabajo, la composición de los materiales utilizados y el impacto que las condiciones ambientales del contenedor y vehículo de envío han tenido o pueden tener en el producto. Toda esta información es beneficiosa para el control de calidad.

El equipo de producción puede sufrir daños con el tiempo, por lo que tener sensores de IIoT que puedan monitorear activamente la temperatura, las vibraciones y otros factores que podrían estar causando condiciones operativas problemáticas es útil en la gestión de las instalaciones. Al establecer este tipo de conocimiento de las condiciones de la maquinaria, los fabricantes pueden reducir costos, aumentar la eficiencia operativa, conservar energía y reducir el tiempo de inactividad de la máquina.

DATOS EN TIEMPO REAL PARA AUMENTAR LA EFICIENCIA

Las soluciones IIoT pueden permitir la disponibilidad en tiempo real de los datos de la cadena de suministro. Facilitan el seguimiento de productos y suministros, así como la detección de paradas e ineficiencias. Al conectar las plantas con los proveedores, todas las partes involucradas dentro de la cadena de suministro pueden rastrear el flujo de material y los tiempos del ciclo de fabricación.

Estas soluciones también pueden rastrear los datos operativos hasta los fabricantes de equipos originales y los ingenieros de campo, lo que permite a los gerentes de operaciones regular las unidades de la fábrica de forma remota y aprovechar la automatización y optimización de procesos. Por lo tanto, estas soluciones agilizan el flujo de trabajo diario sin esfuerzo.

El mayor beneficio de IIoT es que brinda a los fabricantes la capacidad de automatizar y, por lo tanto, optimizar su eficiencia operativa. La robótica y la maquinaria automatizada pueden funcionar de manera más eficiente y precisa, aumentando la productividad y ayudando a los fabricantes a optimizar sus funciones.

Además, la maquinaria física se puede conectar al software a través de sensores que monitorean el rendimiento de forma constante. Esto permite a los fabricantes conocer mejor el rendimiento operativo de equipos individuales, así como flotas enteras.

Los sistemas de datos habilitados para IIoT permiten a los fabricantes mejorar la eficiencia operativa al:

  • Evitar tareas y funciones manuales e implementar tareas digitales automatizadas,
  • Tomar decisiones basadas en datos con respecto a todas las funciones de fabricación,
  • Supervisar el rendimiento desde cualquier lugar: en la planta de fabricación o desde miles de kilómetros de distancia.

PREVENCIÓN DE ERRORES

Las aplicaciones de IIoT ayudan a reducir y a menudo, incluso a prevenir errores en la gestión de inventario y el flujo de producción. El software permite a las empresas monitorear eventos a lo largo de la cadena de suministro y rastrear el inventario en todo el mundo. Los usuarios reciben notificaciones de cambios importantes del plan establecido, así como actualizaciones. Esto permite la visibilidad a través de muchos canales en los inventarios y proporciona a los gerentes medidas y estimaciones realistas para los materiales.

Los procesos en las líneas de producción también se pueden monitorear usando IIoT casi en tiempo real. Puede recomendar ajustes en las operaciones para una mejor gestión de los costos operativos e incluso señalar retrasos en la producción. Estas soluciones evitan las paradas y reducen los costos al eliminar el desperdicio y el trabajo innecesario.

SEGURIDAD MEJORADA

El Internet industrial de las cosas permite que el análisis de Big Data sea aún más efectivo. Esto significa que los indicadores clave de rendimiento (KPI) de salud y seguridad se pueden monitorear para asegurar mejores condiciones de trabajo. Algunos ejemplos de KPI son la cantidad de lesiones de los empleados, las ausencias a corto y largo plazo y las tasas de enfermedad. Los indicadores rezagados, como el número de accidentes, se pueden solucionar al instante.

REDUCCIÓN DE COSTOS

El conocimiento es poder y el conocimiento proporcionado a los fabricantes a través de las soluciones IIoT les brinda las herramientas que necesitan para reducir costos y generar más ingresos. Los conocimientos basados en datos sobre operaciones, producción, marketing, ventas y más pueden llevar a las empresas en una dirección rentable.

Todos los beneficios mencionados anteriormente de IIoT (mantenimiento predictivo, menos errores, control de calidad mejorado y eficiencias maximizadas) impulsarán las ganancias para un fabricante. El IIoT también ofrece posiblemente la herramienta más valiosa para los líderes de una empresa de fabricación: conocimientos desde cualquier lugar y en cualquier momento.

El monitoreo remoto de las operaciones de fabricación ahora es posible los 365 días del año, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, desde cualquier parte del mundo. Esta vista de 360 grados de todo el proceso de fabricación y el servicio de seguimiento proporcionado a los clientes en su proceso de compra es un activo invaluable.

MEDICIÓN INTELIGENTE

Los medidores inteligentes rastrean el consumo de recursos como combustible, agua y electricidad. Por lo tanto, los gerentes de planta sabrán exactamente cuánto se ha consumido y cómo se utilizó el recurso. Esto puede permitir reducir los gastos operativos mediante una planificación y una gestión más eficaces.

La medición inteligente también ayuda a las empresas de servicios públicos a:

  • Reducir los gastos operativos gestionando las operaciones manuales de forma remota,
  • Mejorar la previsión y racionalizar el consumo de energía,
  • Mejorar el servicio al cliente mediante la creación de perfiles y la segmentación,
  • Reducir el robo de energía: electricidad, combustibles, agua.
  • Simplificar el monitoreo de microgeneración y rastrear la energía renovable.

“La medición inteligente de la electricidad, tanto residencial como comercial, impulsará la adopción de IIoT entre las empresas de servicios públicos”, dijo Peter Middleton, director senior de investigación de Gartner.

IIoT está cambiando industrias e impulsando niveles extraordinarios de rendimiento, productividad y eficiencia. Permite a las industrias obtener una multitud de mejoras operativas y financieras. Con todos los beneficios esperados, es seguro decir que IIoT continuará teniendo un impacto monumental en la eficiencia industrial e impulsará mejores resultados comerciales.